Yenchin's Lair

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《一切代價》(At All Costs, by David Weber)

這部《一切代價》是Honorverse正傳系列第11部作品,交待蠍獅星際王國及哈芬共和國兩國戰爭的最後決戰。在作者David Weber原本的構想中,在這部作品,女主角昂娜‧哈靈頓將如同其角色基礎納爾遜中將(Admiral Horatio Nelson)一樣,在一場大決戰中光榮戰死,並由其後代在二、三十年後迎戰新的勢力。然而在創作多部作品後,Honorverse體系已非常龐大,以致於這勢力被提早帶入故事時間線中,她的後代勢必來不及長大,再加上作者越來越不喜歡昂娜陣亡的構想(哈),所以終究還是令她活過本作。

(亂入構想:來不及長大?就讓兩大勢力陷入多年泥淖戰、待這角色長大率領大家打敗敵人不行嗎?)前作中王國與共和國再次開打,本作中雙方的戰事仍然持續進行。由於共和國已經在先前數年中加快部隊更新腳步,因此原先王國的科技優勢已降低不少,也因此王國的數量劣勢逐漸被突顯,皇家海軍部隊調度上頗有困難。王國透過「地老虎作戰」(Operation Cutworm) 以集中而深入敵境攻擊的方式試圖縮減共和國戰力,然而在進行兩次後,於第三次作戰中昂娜遭到配有新科技的艦隊伏擊以致 (疑似百合) 好友 Michelle Henke 遭俘。

共和國總統 Eloise Pritchart 透過 Henke 向王國女王轉達對這場戰爭起因的諸多疑點,雙方欲在火炬王國 (Kingdom of Torch) 進行和談,但背後操弄這場戰爭的 Mesa Alignment 再次發動暗殺,以致於女王拒絕進行和談,要求作戰繼續,於是昂娜在下一波作戰中以王國的新式武器平台擊敗了前次擊敗她的 Giscard上將,Giscard在作戰中陣亡,由於他是 Pritchart 總統的男友,Pritchart 心痛之餘,在種種條件下,她不得不決定發動對王國主星系的總攻擊。

於是第二次哈芬-蠍獅戰爭的總決戰「蠍獅之役」(Battle of Manticore) 展開,堪稱史上最大規模太空作戰。雙方精銳盡出而結果自然是死傷慘重,王國勝了,但雙方損失慘重,都已經失去了主動攻擊的戰力。

另方面昂娜和白哈芬男爵的兒子出生了,而白哈芬男爵的元配也在昂娜母親協助下順利產下一女....

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這部作品在蘊釀最後的總決戰節奏還算不錯,然而在這邊也可以看得出整個Honorverse已經龐大到部份關鍵劇情作者必需捨棄描述,另成一書,搞得我暫停去查維基。此外可能為了成全書末的大會戰,因此在戰術上已經變成純粹的質與量對決,有點像在玩早期「光榮(TM)」公司的回合制戰略遊戲那樣,部隊素質和數量彼此互耗,你轟我我轟你。

原先由於作者打算在這部令昂娜犧牲,因此個人也暫時打算先讀到這部為止。接下來的系列將是針對陰謀集團以及書中另一股強大勢力 - 太陽系大同盟 (Solarian League) 的部份。由於早先作者把這同盟塑造為一超強大的集團,而後卻似乎開始處處暗放軍力上的弱點,其實還蠻令我猶預要不要看下去 (因為總覺得能預期到是什麼樣的結果)。
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