Yenchin's Lair

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最近在看海萊恩這部《星艦戰士》的時候,我好像回到我當兵的日子,特別是在步校受專長訓時,提著被我「復活」的步槍,或重得要死的T拐四在那邊頭插兩根草,滿山遍野跑,有一些內容,與當兵時的心態不謀而合,亦有一些內容從現在看來則是相見恨晚。難怪這部作品被列為美軍建議讀物之一,美軍海軍陸戰隊甚至把這本列為「職業發展推薦讀物」,欲晉任者建議閱讀過。(在那一長串書單中,另一個被推薦的科幻作品是...《Ender's Game》,即《致命兒戲》或《戰爭遊戲》。)


這部《星艦戰士》的故事簡單地說是主角 Johnny Rico,一個渾渾噩噩的小子,在加入地球聯邦機動步兵後,經過嚴苛訓練,了解到身為一名機動步兵的意義,了解到身為一個公民的意義,了解到國家體制的意義,成為一名真男人,真鐵漢!

海萊恩在書中探討了許多議題,如公民權,地球聯邦只有退伍軍人才享有公民權,原因在於只有志願當過兵的才會把團體的利益放在個人的利益之上,所以不管是服公職,還是投下手中的那一票,這樣的人會重視這樣的權利,也會把隨之而來的責任慎重視之。又如體罰,藉由疼痛所造成的生存本能,才能培養出更高的道德觀(否定人的道德本能)。又如「生命權、自由權、與追尋幸福之權」,提出儘管追尋幸福之權天生,但其餘兩權並非「造物主賦予」之「不可轉讓之權利」。此外尚有是否值得為少數戰俘開啟戰爭,以及戰爭本身是否必須等等多種議題之討論,這些問題不管當時或即使今天還是有很多討論空間的,而把民主國家長期以來「天賦人權」的觀念在書中如此打擊,甚至連美國「獨立宣言」的字句被提出討論,難怪本書受到各種批評及爭議。個人覺得有爭議總是好事,表示這本書可以吸引人去閱讀,好好思考一下其內容。比如說書中的制度被描述得似乎是唯一可行之道,但是否真的如此?

撇開較深入的議題探討,書中從一個機動步兵的角度來看待一場大戰也使得本書讀來猶如身歷其境,Rico 鉅細靡遺地講述空降時各步驟的驚險及心理狀態,乃至於戰場上的激烈作戰,我們看到的不是談笑間強敵灰飛煙滅的軍事天才,也不是從安全距離看著雙方衝鋒陷陣,而是身為一個單兵,實際執行前線任務時的種種,他儘管操縱著精密的高科技武裝,但他不會 technobabble,也不知道將軍、政客們在想什麼,只知道要完成任務,把工作做好,並照顧自己的同伴。

書中對機動步兵的種種設定,如嚴苛的訓練、量少質精戰力強的高科技軍種等,可以看得出對後來類似作品的影響力。現今科幻作品中不乏「太空陸戰隊」之軍種,多為有如機動步兵般的精實部隊,機動步兵身上的機動護甲就更不用提了,還被無限上綱為巨大人型載具,由手無縛雞之力及毫無概念的少年少女們駕駛而獨霸戰場(《星艦戰士》一書中機動步兵雖然厲害,但一場仗仍要各種支援,較真實。)

在這邊順便談一下對電影《星艦戰將》的看法。毫無疑問的《星艦戰將》一片確實要和《星艦戰士》一書分開視之,因為導演很明顯地在諷刺一個軍國主義的社會,片中軍官的納粹服裝,及種種宣傳影片,和愛國愛到精蟲上腦的人物和《星艦戰士》比較實在大大不同。甚至連蟲蟲是否真的有意進攻地球都有問題(砸毀布魯諾斯‧艾里斯的殞石以超光速橫跨數千光年而來,但未見蟲族有任何相關科技/蟲類),導演自承未讀完《星艦戰士》一書,本片在我心目中只能當邪教片看待,在讀過《星艦戰士》之後更是如此。

一些一時找不到的網路言論常說「太空時代怎麼還有xxx」,有的有理有的沒理,其中一個沒理的是陸戰、步兵。《星艦戰士》一書中亦有一小段篇幅在談這部份,書中是肯定步兵即使在星際戰爭中仍然是有存在價值和意義的。星艦的火力再大,佔領星球仍舊得靠步兵進行,小規模的任務亦永遠都要有人來執行的,因此太空時代陸戰、步兵當然還是需要。臨陣當先,決戰致勝,我們步兵為主兵啊!若想看科幻中輕忽步兵與陸戰的後果,這邊推薦《星艦奇航》(Star Trek)的任何系列。當一個跨星系的帝國認為 2000 名士兵可以佔領一顆科技水平相當的星球時,兩邊的頭腦都有問題。
 

Krantas 評論。
 

毒瘤評論。
 

撇開《星艦戰將》一片種種問題,由 Basil Poledouris(王者之劍、機械戰警)創作的音樂實在不錯聽。
http://tw.youtube.com/watch?v=swVoHaQy9I0
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