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Blindsight, by Peter Watts

Watts在這部作品中一如他先前的Rifter's Trilogy一樣,硬是硬起來把所有的設定,包括吸血鬼在內,乃至於劇情中的事件,從接近行星到實際接觸,用相當深入及複雜的邏輯與科學下去描繪。幾乎書中每個看得到的技術、或人物互動的推演等,幾乎全都是發表過在科學期刊的研究,或者以嚴謹的方向延伸出去的推想。在這部作品中看不到傳送整件物體的傳送設備,但看得到透過量子傳送在太空船上合成的反物質燃料,外星生物不會隱形,但會利用人類視覺認知上的盲點令人無法察覺。

這些描繪不只是是作品中的技術及生物設定而已,Watts還進一步透過各種認知及神經科學舖陳了故事的發展,並進而針對種種議題進行討論。在Watts的專業知識和文筆下,人類的大腦有如一台複雜的電腦,由各種元件組成,這些元件可以升級、可以拆裝,也會出錯、也能被駭入。在這近乎唯物的前提之下,究竟什麼是人性?道德的觀感從何而來?什麼是「我」?什麼是意識?人是否有「自由意識」等問題便從這些科學發現引出討論。

當然相對來說,為了呈現這些一般人較不知道的觀念,書中便得有大量對話做為解說,而且有時因為緊扣著內容,故不能輕易掃過,因為我本身有相關專長,所以較不能評斷,不過書前面一些航太相關的科技讀起來還算有看懂,所以雖然本書很硬,但只要心平氣和、專心一意,讀起來不會太難。


作者官網
http://www.rifters.com

線上免費閱讀
http://www.rifters.com/real/Blindsight.htm

補充之背景設定
http://www.rifters.com/blindsight/BS_main.htm

完整版作者書末註解及參閱文獻(PDF)
http://www.rifters.com/real/shorts/PeterWatts_Blindsight_Endnotes.pdf


Review

SF Site

SF Diplomat

SF Signal

據Strange Horizons這篇評論是認為Watts和一些作家正在帶出一個新的方向(Watts聞之戲稱為Neuropunk,後改為Neuronazi),但亦正標示出科幻的結束。我個人是覺得這篇文章比《Blindsight》還難懂
 

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